Ґрунт є найважливішим природним відновлюваним ресурсом, що протягом тривалого періоду часу піддається ерозії та інтенсивній експлуатації, що призводить до втрати родючих якостей. Але при розумній технології вирощування та періодичному збагаченню ґрунту необхідними елементами, можливо підтримувати здоров’я ґрунтів. Ґрунт забезпечує середовище існування численних мікроорганізмів і служить природним середовищем для росту рослин, забезпечуючи, таким чином, рослини місцем для зростання, поживними речовинами та водою для підтримки росту. Ґрунт також служить універсальним фільтром для всіх типів забруднюючих речовин, очищає ґрунтові води і є основним резервом вуглецю у Всесвіті. Роль ґрунтів у  підтриманні екологічного / людського здоров'я та забезпечення продовольчої безпеки робить її найважливішим і основним природним ресурсом.

Саме ґрунтознавство допомагає нам розробити та зрозуміти, як ґрунти поводять себе за різних умов, їх вплив на фізичні фактори для вирощування, підтримання життя біоти та багато іншого. Ґрунтознавство також дає основні знання, що стосуються утворення ґрунтів, морфологічні, фізико-хімічні та біологічні особливості ґрунтів, класифікація ґрунтів та роль ґрунтів у забезпеченні та підтримці екосистеми та  продовольчої безпеки.

Протягом усієї історії Землі природний кругообіг поживних речовин відбувається від ґрунту до рослин та тварин, а потім через розкладання біомаси. Це  допомагає підтримувати основні поживні речовини, необхідні для росту рослин у ґрунті. Комплексні цикли речовин включають цілий ряд фізичних, хімічних і, головне, біологічних процесів. Хоча грунт часто називають "родючим субстратом", не всі ґрунти підходять для вирощування сільськогосподарських культур. Ідеальні ґрунти для сільського господарства повинні бути збалансованими та містити:

  •  мінеральні компоненти (пісок: 0,05-2 мм, мул: 0,002-0,05 мм, глина: <0,002 мм)
  • органічну речовину ґрунту
  • повітря та воду

Збалансований склад цих компонентів дає змогу утримувати необхідну вологу, кисень у кореневій зоні, поживні речовини для росту рослин та забезпечує фізичну підтримку рослин. Кожен з цих чинників відіграє пряму чи опосередковану роль у впливі на придатність ґрунту для сільського господарства.

Впровадження методів найкращого управління сільським господарством, а також через практику збереження сільського господарства, швидкість ерозії ґрунту може бути зменшена до приблизно рівної швидкості відтворення ґрунту. На додаток до ерозії ґрунту, інтенсивне землекористування призвело до дефіциту води та швидкого опустелювання величезних площ, що сьогодні є спільною проблемою для всіх господарств.


Більше статей: