В это трудно поверить, но большинство химических, физических и биологических явлений, происходящих в природе, зависят от влажности среды. Что касается почвы, то влажность не является устойчивым признаком почвенного покрова. Она находится под влиянием многих факторов: метеорологических условий, уровня грунтовых вод, механического состава почвы, характера растительности и т.д. Тем не менее, влажность почвы играет важную роль в пищевой сети, обеспечивает рост и развитие растений, которые в конечном итоге становятся пищей животных и человека.

В результате испарения, перколяции, поглощения, диффузии природного и искусственного водоснабжения, влажность почвы подвергается сложному динамизму, который постоянно меняет соотношение между жидкой и газообразной фазами. Влажность почвы составляет около 0,001 процента от общего количества воды на Земле, но и без него растения не смогут расти. Почвы играют важную роль в гидрологическом цикле Земли. Общее количество паров воды редко превышает 5 ppm по сравнению с весом почвы, но конденсированные формы (жидкость и / или лед) могут легко достигать 30-50%.

Вода попадает в почву в качестве осадков, дождя, снега или талых вод. Верхняя поверхность подземных вод называется грунтовыми водами. Вода всасывается через корни растений, перемещается через растения и испаряется обратно в атмосферу в процессе, что называется транспирацией. Вода в почве может подвергаться замораживанию, оттаиванию или испарению, и именно эти колебания температуры влияют на рост растений.     

Данные по влажности почвы могут помочь агрономам получить более устойчивые урожаи, они помогут также нам лучше понять и спрогнозировать погоду и изменения климата, раннюю засуху (продолжительность осадков, превышающих средние, влияют на растениеводство и водоснабжения), степень затопления и т.д. Общее понимание влажности почвы пригодится при определении возможного распространения заболевания, вызванного вредителями, которые обитают в стоячей воде. Влажность почвы влияет на структуру почвы (размер частиц), растительность (количество и тип) и топографию (характер местности - холмы, долины и т.д.). Размер частиц почвы и влажность почвы непосредственно связаны между собой. Тип и интенсивность осадков влияют на влажность почвы. Длинные, умеренные осадки имеют возможность проникнуть в почву, повышая содержание влаги в грунтовых слоях. Короткие интенсивные периоды осадков могут вызвать вспышку наводнений, поскольку почва не может быстро поглощать осадки.

Топография непосредственно влияет на содержание влаги почвы. Например, влажность почвы колеблется в зависимости от высоты (высота на холме) и наклона (степень наклона поверхности). Более высокие повышение, как правило, имеют меньшую влажность почвы, тогда как низины характеризуются повышенной влажностью. Это происходит из-за того, что вода стекает вниз, в результате силы притяжения. Количество растительного покрова также играет определенную роль в содержании влаги почвы. Обилие растительного слоя приводит к органическому наземному покрову, который защищает поверхности земли от испарения воды  и сохраняет влажность почвы.


Больше статей: